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中環(Central),位於港島中西區,是香港政治、商業及文化中心,也是港島區以至全港的交通樞紐。

歷史

佔領港島

1841年1月26日,英軍在上環水坑口登陸,佔領香港島。英人還未正式管治香港島,已於6月7日宣布香港成為自由港,准許商人隨意進出,資金自由流入,並首次出售土地,以及展開城市規劃工作,沿著海岸一公里的狹長地帶伸展,先在中環、上環進行開發,繼而再把發展伸延至西環半山山頂一帶,全力建設面朝維多利亞港的港島北岸。

英人首要任務是派出英軍工程兵在沿岸修建第一條馬路,既然是首條馬路,理應以當時英國統治者維多利亞女皇(Queen Victoria)命名。雖然「Queen」可同時解作「女王」與「皇后」,但「女王」是指統治國家的女性;「皇后」則是皇帝的妻子。由於中國傳統不像英國常有女性掌權,負責翻譯的師爺沒有女王的概念,所以便錯譯成「皇后大道」。1894年政府官員曾在書刊澄清「英國無皇后之稱,宜稱皇帝」,可是並沒有將這錯誤的譯名改正過來,一直沿用至今。

1841年11月,港府把中環雅賓利渠和忌連拿利渠之間,稱為鐵崗的山坡劃為政府專用,名為「政府山」(Government Hill),銳意將中環一帶發展成「女皇城」,作為香港的政治及商業中心。至於政府山以東伸延至灣仔的一大片土地,則被軍部圈作軍事用地,興建美利兵房、域多利兵房及威靈頓兵房,即後來稱為金鐘的地方。

正式殖民

1842年8月29日,中國滿清政府與英國簽訂《南京條約》,正式將香港島割讓予英國。1843年4月5日,英國維多利亞女皇頒布「英王制誥」(Letters Patent),正式宣布香港為英國殖民地,並委任砵甸乍(Henry Pottinger)為首任港督兼香港駐軍總司令。

四環九約

為了紀念1837年登基的維多利亞女皇,殖民地政府將女皇城易名「維多利亞城」(City of Victoria)。這亦是華人俗稱的「四環九約」,「四環」是指西環上環、中環及下環(即今灣仔)。為使「四環」地區的劃分更細緻,再進一步分為「九約」九個行政區:

七塊界石

1903年,政府在憲報頒布法令界定維多利亞城範圍。為了標示維多利亞城的邊界,政府沿著界線豎立七塊界石。界石為正方柱體,柱頂呈金字塔狀,柱上刻有「City Boundary 1903」。七塊界石除馬己仙峽道的一塊已於2007年中消失外[1],其餘皆被保留至今。尚存的六塊界石分別位於:

近代發展

不久,位於維多利亞港沿岸的中環已成為香港主要商業中心,現時皇后大道中以北昔日盡是海灣。由於飛速發展令土地不敷應用,歷年來中環進行了多次填海工程,在填海區上不但興建了很多商業設施,也建造了不少公共交通設施。

從早期的皇家碼頭統一碼頭,七十年代中環巴士總站,八十年代地鐵中環站,以至九十年代機場鐵路香港站與新中環碼頭,也對中環發展成香港政治、經濟及文化中心作出不少貢獻。

半山區

中環與上環以上的半山區,向為中產階級趨之若鶩之住宅區。半山區居民出入寓所,僅能依賴兩條主要通衢——堅道及其西面的般咸道,以及與之大致平行的羅便臣道。兩條道路皆在開埠初期興建,路面非常狹窄,未能應付現代交通需求,交通擠塞無日無之。當時半山區各條巴士路線每逢繁忙時間行經堅道時,被迫以低至每小時4-5英里(每小時6-8公里)的慢速行駛,脫班乃家常便飯。[7]

1972年6月,總督會同行政局遂通過「半山區發展限制」(Mid-Levels Moratorium)的行政措施,限制半山區建築發展,適用範圍東及己連拿利,南至干德道寶珊道,西達香港大學旭龢道,北臨堅道和般咸道。根據對交通的評估,以及當時已得悉的發展程度,政府決定推遲所有土地出售,以及所有會令該區發展密度增加的土地契約修訂[8];目的在於紓緩交通擠塞情況,以待進行道路網改善工程

翌年,當地人口已達28,700,居於區內約7,170個單位;另有3,880個單位正在興建或籌劃之中,增長之快令人咋舌[7]。港府遂於委託顧問公司展開研究,探討半山區未來各發展項目對區內交通之潛在影響,並於10月完成報告。顧問報告建議當局盡快於區內實行「巴士優先用路計劃」(Bus priority scheme),提出將堅道之兩條行車綫改為同向,並安排其中一條劃為巴士專用綫。政府考慮相關因素後,決定將堅道與般咸道(柏道以東)的西行綫,以及柏道與羅便臣道(柏道至己連拿利)之東行綫劃作「半山區巴士專綫」,另一行車綫則仍保留原有行車方向,並定於1974年4月16日上午十時起實施。

中環至半山自動扶梯系統

港府在半山區實行巴士專綫後,交通擠塞問題並無紓緩跡象。當局落實耗資2.53億港元興建「中環至半山自動扶手電梯系統」(Central-Mid-Levels Escalator and Walkway System),並於1993年10月啟用,是香港首次興建同類系統[9]。該自動扶梯系統由有蓋行人道、16條可轉換方向的單向自動扶梯和3條可轉換方向的單向自動行人道組成,以德輔道中為起點,貫穿中環多條狹窄的街道至干德道。裝設這個自動扶梯之目的是要鼓勵市民步行,並紓緩半山區道路交通壓力。

儘管中環至半山電梯系統在2016年每日約有78,000人次使用,有助紓緩半山區公共交通的需求壓力,但卻未能吸引大量駕駛人士放棄駕車,使半山地區交通流量沒有明顯減少。[10]

街道結構

香港在開埠初期,缺乏長遠城市規劃,使中環大部分道路較為狹窄,大多屬單向行車,亦因此緣故,早期中環區的巴士總站因缺乏空間興建故多屬路邊車站,唯近年為配合興建新機場及舒緩交通擠塞,大部分巴士路線的總站均已遷往干諾道中以北、位於新近填海土地上的多個巴士總站。中環區的主要幹道包括干諾道中(4號幹綫)、德輔道中(電車路)及皇后大道中等,而前兩者均有大量路線途經,後者在中環範圍內則只有一小段有巴士通行。

根據一宗消防局訴著名茶樓得雲茶樓(現址已重建成新紀元廣場)的訴訟,由於整條文咸東街屬上環區,故在皇后大道中以北中環以永和街為界線,永和街以西屬上環。

巴士及小巴總站

現存巴士總站

中區現存巴士總站資料
條目名稱 位置 性質 備註
中環(交易廣場)總站 干諾道中以北的交易廣場地面 有蓋巴士總站 港島最大型的有蓋巴士總站,鄰近港鐵中環站及香港站,主要有多條前往南區及東區海底隧道路線從此開出。
中環碼頭總站群 中環港外綫碼頭一帶 包括中環碼頭總站中區政府碼頭總站中環 (3號碼頭)中環 (5號碼頭) 總站中環 (天星碼頭) 總站中環 (天星碼頭) (大巴士)總站。
中環(大會堂)公共運輸交匯處 愛丁堡廣場香港大會堂紀念花園外 露天巴士總站 前稱中環(天星碼頭)
中環(德忌利士街)總站 干諾道中德忌利士街口 路邊巴士總站 有兩條前往新界西北的繁忙時間特車使用。
中環(香港站)公共運輸交匯處 香港四季酒店(國際金融中心商場)基座地面 室內巴士總站
花園道山頂纜車站總站 纜車里山頂纜車花園道總站外 路邊巴士總站 新巴15C線的總站。
中環(機利文街)巴士總站 機利文街中保集團大廈外 路邊巴士總站 新巴720線系列的早上繁時總站,亦曾是中巴10A2280的總站。
中環街市(德輔道中) 德輔道中及租庇利街交界 路邊巴士總站 過海隧巴104線中環特車落客站。

以下總站雖位於上環範圍內,但巴士公司仍以中環命名之:

現存巴士中途站

註:堅道及其以上之半山地域多視為半山區,不在此處列出。有關金鐘各巴士站,請參看該區獨立條目。

現存小巴總站

已棄用總站

圖集

相關條目

註釋及參考資料

  1. 界石失蹤 政府不聞不問,《蘋果日報》,2007年8月17日
  2. Google街景
  3. Google街景
  4. Google街景
  5. Google街景
  6. Google街景
  7. 7.0 7.1 Lo Ming-heung、Cheng Seung-pah,〈Technical Report 171 - Mid-Levels Bus Priority Scheme - A 'Before' and 'After' Study〉(香港:工務司署交通運輸調查部,1974年7月)。
  8. 立法會四題:「半山區發展限制」的實施成效,2006年11月1日
  9. 立法會十六題:上坡地區自動扶梯連接系統和升降機系統,2014年4月16日
  10. 立法會十題:上坡地區自動扶梯連接系統和升降機系統,2015年12月16日