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AEC Routemaster,是AEC車廠於1956年至1968年生產的一款巴士,在香港只有城巴將之引入作為開篷巴士使用,現已全數退役。

設計

AEC Routemaster RM1 & AEC Regent III RT1

AEC Routemaster原型車RM1及上一代倫敦雙層巴士AEC Regent III RT1

Routemaster是AEC按照倫敦運輸局(London Transport)對新一代雙層巴士的要求而設計和製造,最大用家為購入2760輛的倫敦運輸局。AEC在1954年推出Routemaster原型車時,其外觀與一般前置引擎半駕駛艙雙層巴士相似,但骨子裡的設計卻具有劃時代意義。

受二戰期間大量生產的轟炸機的設計影響,Routemaster的車體使用了鋁合金建造的整體式(monocoque/integral)設計,沒有傳統的底盤,只有前、後兩組副架[2]:前副架裝上引擎、頭軸、懸掛及轉向系統,固定於由Park Royal建造的車身;後副架則裝上尾軸及其懸掛,可整個上下擺動;波箱裝在下層地台底,位於前、後兩組副架之間。Routemaster全靠車身本身的結構強度支撐整車,使車體比傳統巴士更輕巧、堅固、耐用,直接令其比新款後置引擎巴士更省油。

懸掛系統棄用傳統的葉片彈簧,改用螺旋彈簧;前輪採用獨立懸掛,尾軸亦可選用氣墊懸掛,使Routemaster的行車穩定性和舒適度都比上一代前置引擎雙層巴士有顯著改善。此外,除原型車RM1以外,所有Routemaster都配有動力輔助轉向,半自動波箱亦可加裝全自動控制系統。引擎可選配AEC的AV590或AV690引擎,或者是利蘭的O.600引擎。

巴士車隊

城巴多年來引入四輛AEC Routemaster巴士,首兩輛在八十年代從倫敦運輸局購入(1-2,原編號分別為RM1288與RM1873),其餘兩輛於1991年至1992年購自蘇格蘭Clydeside Scottish Omnibuses,作私人租賃之用。 這四輛AEC Routemaster巴士都只有一個位於車尾的登車平台,乘客需在車尾上落,而四輛的載客量各有不同。

首兩輛Routemaster分別於1984年5月及1985年5月抵港,出席當時在尖沙咀新世界中心舉行的「英國展覽會」。展覽完結後兩輛Routemaster在荃灣車廠進行改裝,將車尾樓梯與登車平台左右對調,以適用於中國大陸的左軚交通。工程完成後,RM1288與RM1873分別被駛至廣州及北京作推廣用途,希望為當時正由倫敦退役的Routemaster找到出路,但未帶來任何訂單。兩車在中國大陸試行半年後,再由城巴駛回香港[3]

這兩輛Routemaster當中,RM1288被命名為「Auntie Nora」,於1989年11月在香港出牌,並獲得一個特別的車牌HK1931,車隊編號為1,曾參與拍攝電影《老夫子2001》。另一輛Routemaster(RM1873)在1990年秋季被改裝為古董遊覽巴士,保留大部份車頂;同年在香港出牌,車牌ES4007,車隊編號為2。可是,該車推出後市場反應一般;兩年後,城巴安排將之改裝為開篷巴士,最終於2001年退役,一直停泊在城巴車廠。城巴於2013年6月4日招標出售巴士,其後停泊在新竹街車廠火炭車廠在2013年底搬遷至西九龍後,有巴士迷購入該車作私人保留,停泊於錦田;可惜在2015年1月29日鄰近鐵皮屋發生火警,波及導致全車焚毀。[4]

城巴於1991年購入第三輛Routemaster(3,原編號為RM1703),出牌時保留了大部份原裝Park Royal車身,到了1992年才被改為開篷巴士,並髹上山頂纜車廣告,行走往返花園道山頂纜車站的接駁巴士線,最終於1999年退役及拆毀。至於1991-92年購入的最後一輛Routemaster(原編號為RM870),因未能通過運輸署驗車而未能出牌,最後於1993年被拆毀。

2015年3月有巴士迷組織在租用城巴AEC Routemaster(1/HK1931),車長應租用者要求駛往東涌道石門甲路段,因而令引擎過熱。巴士及後入水時因處理不當而壞車,事件引起巴士迷熱烈討論[5],事後城巴禁止該車行走陡斜及急彎路段,包括港島南區西貢公路大嶼山[6]

城巴於9月25日在公司網站刊登招標通告,將別具意義的「1號車」出售,標書列明該巴士只能拆毀,以申領環保署「強制淘汰歐盟四期以前柴油商業車輛特惠資助計劃」內之72萬9千9百元特惠資助[7][8][9],最終城巴在大量反對意見下仍一意孤行,於2015年10月28日正式封車退役,從此再沒有如此具古典氣派的巴士在港行走。環球嘉年華主辦者其後購入巴士,在AIA歐陸嘉年華2016重新亮相[10]

其後,「1號車」轉售予城巴創辦人李日新(Lyndon Rees)收藏,唯引擎已被拆除,而車牌HK1931則轉讓予一輛2017年出廠的平治Vito客貨車。[11]

圖集

相關條目

註釋及參考資料

  1. Routemaster的意譯
    〈一輛雙層巴士 由港駛往北京〉,《華僑日報》,1986年1月9日。
  2. https://www.flickr.com/photos/23875695@N06/4779310377/in/album-72157625122669476/
  3. http://www.chinamotorbus.com/bus/jumbo/ctb/ctb1routemaster.php
  4. 【八鄉奪命火】吳家村村長:聽到兩下爆炸聲,蘋果日報,2015年1月29日。(內有巴士損毀情況照片)
  5. 差D上黃泉既Auntie Nora,HKiTalk.net。
  6. 員工通告
  7. 最老行走巴士 城巴1號待劏,蘋果日報,2015年9月27日。
  8. 巴士迷求保留「城巴1號」,東方日報,2015年9月28日。
  9. 淘汰歐盟四期以前柴油商業車輛,環境保護署網站
  10. 歐陸嘉年華下月重臨 港唯一古典開篷巴助興,Oncc 東網,2015年11月30日。
  11. 亮點請自找,柏斯敦巴士台 Plaxtonl's Bus Page

外部連結

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