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AEC Routemaster,是AEC車廠於1956年至1968年生產的一款巴士,在香港只有城巴將之引入作為開篷巴士使用,現已全數退役。

設計

Routemaster是AEC按照倫敦運輸局(London Transport)對新一代雙層巴士的要求而設計和製造,最大用家為購入2760輛的倫敦運輸局。AEC在1954年推出Routemaster原型車時,其外觀與一般前置引擎半駕駛艙雙層巴士相似,但骨子裡的設計卻具有劃時代意義。

受二戰期間大量生產的轟炸機的設計影響,Routemaster的車體使用了鋁合金建造的整體式(monocoque/integral)設計,沒有傳統的底盤,只有前、後兩組副架[2]。前副架裝上引擎、頭軸、懸掛及轉向系統,固定於由Park Royal建造的車身;後副架則裝上尾軸及其懸掛,可整個上下擺動;波箱裝在下層地台底,位於前、後兩組副架之間。Routemaster全靠車身本身的結構強度支撐整車,使車體比傳統巴士更輕巧、堅固、耐用,相比起新款後置引擎巴士更省油。

AEC Routemaster RM1 & AEC Regent III RT1

AEC Routemaster原型車RM1及上一代倫敦雙層巴士AEC Regent III RT1

懸掛系統棄用傳統的葉片彈簧,改用螺旋彈簧;前輪採用獨立懸掛,尾軸亦可選用氣墊懸掛,使Routemaster的行車穩定性和舒適度都比上一代前置引擎雙層巴士有顯著改善。此外,除原型車RM1以外,所有Routemaster都配有動力輔助轉向,半自動波箱亦可加裝全自動控制系統。引擎可選配AEC的AV590或AV690引擎,或者是利蘭的O.600引擎。

巴士車隊

城巴共引入四輛AEC Routemaster巴士,首兩輛在八十年代從倫敦運輸局購入(1-2,原編號分別為RM1288與RM1873),其餘兩輛於1991年至1992年購自蘇格蘭Clydeside Scottish Omnibuses,作私人租賃之用。這四輛AEC Routemaster都只在車尾設有登車平台供乘客上落,而四輛的載客量亦各有不同。

首兩輛Routemaster分別於1984年5月及1985年5月抵港,出席當時在尖沙咀新世界中心舉行的「英國展覽會」。展覽完結後兩輛Routemaster在荃灣車廠進行改裝,將車尾樓梯與登車平台左右對調,以適用於中國大陸的左軚交通。工程完成後,RM1288與RM1873分別被駛至廣州及北京作推廣用途,希望為當時正由倫敦退役的Routemaster找到出路,可惜未有帶來任何訂單。兩車在中國大陸試行半年後,再由城巴駛回香港[3]。在這兩輛Routemaster之中,城巴將1964年出廠的RM1288命名為「Auntie Nora」,並於1989年11月在香港出牌,獲發一個特別車牌HK1931,車隊編號是獨一無二的「1」,城巴更於同年12月1日沙田第一城為「1號車」舉行啓航儀式。另外,這輛巴士更曾參與拍攝電影《老夫子2001》。

CTB FTD 201311 -15

2號車退役後,長期停泊於火炭車廠

另一輛Routemaster(RM1873)在1990年秋季被改裝為古董遊覽巴士,保留大部份車頂;同年在香港出牌,車牌ES4007,車隊編號為2,不過市場反應不如預期;兩年後,城巴安排將之改裝為開篷巴士。最後「2號車」於2001年退役,一直停泊在火炭車廠長達12年。火炭車廠在2013年底搬遷至西九龍,城巴於6月4日招標出售巴士,有巴士迷購入該車作私人收藏,在錦田一處空地停泊;可惜在2015年1月29日鄰近鐵皮屋發生火警,火勢蔓延波及全車焚毀[4]

城巴於1991年購入第三輛Routemaster(3,原編號為RM1703),出牌時保留了大部份原裝Park Royal車身,到了1992年才被改為開篷巴士,並髹上山頂纜車全車身廣告,行走往返花園道山頂纜車站的接駁巴士線。服役多年後,「3號車」於1999年退役及拆毀。至於1991-92年購入的最後一輛Routemaster(原編號為RM870),因未能通過運輸署驗車而未能出牌,最後於1993年被拆毀。

「1號車」退役

有巴士迷組織在2015年3月租用「1號車」舉辦遊車河活動,車長應租用者要求駛往東涌道石門甲路段,因而令引擎過熱;及後為巴士入水時因處理不當而壞車,事件引起巴士迷熱烈討論[5]。事後城巴禁止該車行走陡斜及急彎路段,包括港島南區西貢公路大嶼山[6]

HKTGEC

1號車退役後,由環球嘉年華主辦單位購入,車牌被換上HKTGECHong Kong The Great European Carnival)

半年後,城巴網站在9月25日刊登招標通告,將別具意義的「1號車」出售,標書列明該巴士只能拆毀,以申領環保署「強制淘汰歐盟四期以前柴油商業車輛特惠資助計劃」內之72萬9千9百元特惠資助[7][8][9]。最終城巴在大量反對聲音下仍一意孤行,於2015年10月28日正式封車退役,從此再沒有如此具古典氣派的開篷巴士在港行走。

負責統薵友邦歐陸嘉年華2016的歐陸嘉年華有限公司於2015年12月初在城巴公開投標中投獲「1號車」,歐陸嘉年華行政總裁鄧米高表示,產自倫敦的古典巴士巧妙地切合嘉年華歐陸主題,亦期望透過這輛巴士為入場遊客送上美好回憶;但因為牌照問題,市民不可以登車參觀。[10]

嘉年華曲終人散後,「1號車」轉售予城巴創辦人李日新(Lyndon Rees)收藏,唯引擎已被拆除,而車牌HK1931則套用於一輛2017年出廠的平治V250d七人車。[11]

城巴AEC Routemaster車隊簡表
車隊編號 車身 引擎 波箱 載客量 服役年份
1 Park Royal Vehicles Leyland O.600 AEC Monocontrol 四前速半自動 U33/L28 1989年-2015年
2 U26/L28 1990年-2001年
3 AEC AV590 U36/L28 1991年-1999年
4 Leyland O.600 -

圖集

相關條目

註釋及參考資料

  1. Routemaster的意譯
    〈一輛雙層巴士 由港駛往北京〉,《華僑日報》,1986年1月9日。
  2. https://www.flickr.com/photos/23875695@N06/4779310377/in/album-72157625122669476/
  3. http://www.chinamotorbus.com/bus/jumbo/ctb/ctb1routemaster.php
  4. 【八鄉奪命火】吳家村村長:聽到兩下爆炸聲,蘋果日報,2015年1月29日。(內有巴士損毀情況照片)
  5. 差D上黃泉既Auntie Nora,HKiTalk.net。
  6. 員工通告
  7. 最老行走巴士 城巴1號待劏,蘋果日報,2015年9月27日。
  8. 巴士迷求保留「城巴1號」,東方日報,2015年9月28日。
  9. 淘汰歐盟四期以前柴油商業車輛,環境保護署網站
  10. 歐陸嘉年華下月重臨 港唯一古典開篷巴助興,東方日報,2015年12月1日。
  11. 相關車輛照片,A168 Hong Kong Limousine Service Facebook專頁
  12. 12.0 12.1 12.2 原為普通雙層巴士,後改為開篷巴士
  13. 從未於香港登記行駛

外部連結